Lors de l’événement annuel Snapdragon Tech Summit 2021, Qualcomm présente officiellement son nouveau chipset haut de gamme pour les plateformes mobiles de l’entreprise. Il s’agit du Snapdragon 8 Gen 1, qui est également le premier SoC à utiliser la nouvelle nomenclature officiellement introduite il y a quelques jours. Il s’agit évidemment de l’évolution du Snapdragon 888 et, à ce titre, nous parlons d’un produit qui se situe au sommet de la catégorie à tous les égards, de la connectivité 5G la plus avancée aux meilleures performances en termes de jeu, d’IA et d’appareil photo.

D’un point de vue technique, il s’agit d’un processeur octa core caractérisé par la présence d’un nouveau cœur Prime basé sur Cortex-X2 avec une fréquence de fonctionnement de 3 GHz et 1 Mo de cache L2 dédié. Il est complété par trois cœurs de performance fonctionnant à 2,5 GHz et quatre cœurs d’efficacité fonctionnant à 1,8 GHz, tous flanqués de 6 Mo de cache L3 partagé. La nouvelle architecture permet d’augmenter les performances de 20 % et d’améliorer l’efficacité énergétique de 30 % par rapport à la génération précédente.

Mais commençons par la connectivité. Le nouveau Snapdragon 8 Gen 1 a été équipé du système RF du modem 5G Snapdragon X65. Le système RF modem 5G Snapdragon X65 est la plateforme mobile 5G la plus avancée actuellement disponible, et grâce à l’agrégation de la bande passante, il est capable d’atteindre des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 10 gigabits. Le Snapdragon 8 est la plateforme mobile 5G la plus avancée actuellement disponible. Le Snapdragon 8 est équipé du système de connectivité Qualcomm Fast Connect 6900 qui prend en charge des vitesses allant jusqu’à 3,6 Gbps sur les réseaux WiFi 6 et 6E pour d’excellentes performances en termes de transfert de données et de stabilité.

Always-On ISP et Snapdragon Sight sur le Snapdragon 8 gen 1

En ce qui concerne l’appareil photo, il existe d’autres grandes nouveautés, notamment la technologie Snapdragon Sight, qui comprend le premier ISP 18 bits jamais construit pour les appareils mobiles. Cela signifie qu’il peut capturer 4 000 fois plus de données que son prédécesseur et améliorer considérablement le traitement des images HDR, les couleurs et la netteté à un rythme de 3,2 gigapixels par seconde.

Il s’agit également du premier appareil photo mobile au monde capable de capturer des vidéos HDR 8K avec prise en charge de HDR 10+ et de prendre simultanément des photos jusqu’à 64 mégapixels. Il existe également une nouvelle technologie appelée Bokeh Engine qui fonctionne exactement comme le mode portrait des photos mais appliqué à la vidéo. En fait, l’intelligence artificielle reconnaît le sujet et floute l’arrière-plan pour augmenter la profondeur de champ et obtenir une image cinématographique.

Par rapport à son prédécesseur, le Snapdragon 888, le nouveau Snapdragon 8 Gen 1 introduit un quatrième ISP appelé Always-On ISP, qui permet à l’appareil photo de fonctionner avec une consommation d’énergie minimale lorsque vous ne prenez pas de photos, comme pour le déverrouillage du visage. En d’autres termes, la caméra frontale peut rester active à tout moment et garantir un déverrouillage plus rapide et plus précis sans avoir un impact majeur sur la batterie.

Intelligence Artificielle

Et nous parlons ici d’intelligence artificielle. À l’intérieur du Snapdragon 8 Gen 1 se trouve un processeur Qualcomm Exagon qui offre des cœurs tenseurs deux fois plus rapides et deux fois plus de mémoire partagée. Ces performances avancées permettent d’obtenir de meilleurs résultats dans le traitement automatique des images, tant en ce qui concerne le HDR que l’effet portrait. Mais ce n’est pas tout, Qualcomm travaille également en collaboration avec certaines sociétés apparentées opérant dans le domaine de la santé pour développer des algorithmes qui permettent, grâce à l’analyse de la voix, de comprendre si une personne souffre de certaines maladies comme l’asthme, la dépression et même le COVID-19 dans ses formes les plus graves. L’intelligence artificielle est également capable de reconnaître plus précisément les gestes et les humeurs grâce à une analyse minutieuse de la position du corps et des expressions faciales.

Toujours en matière d’intelligence artificielle mais appliquée à l’imagerie, la puissance du nouvel Exagon lui permet d’analyser les images d’une vidéo en temps réel, d’identifier les moments saillants de l’action et les mouvements du sujet et de taguer la séquence en fonction du type de geste. Cela vous permet d’appliquer rapidement et facilement des effets, tels que le ralenti, au moment le plus intéressant.

Nous avons parlé de la connectivité, des caméras et de l’intelligence artificielle, et nous ne pouvons nous empêcher de dire quelques mots sur le nouveau GPU Adreno, qui offre une amélioration de 30 % des capacités de rendu et de 25 % de la consommation d’énergie par rapport à la génération précédente. La technologie Adreno Frame Motion Engine permet de générer deux fois plus d’images avec la même consommation d’énergie. Variable Rate Shading Pro est également introduit, donnant aux développeurs plus de contrôle pour optimiser les performances de leurs jeux en fonction de la plateforme.

Il y a également de nouvelles fonctionnalités dans le département audio. Le nouveau Snapdragon 8 Gen 1 tire parti de la technologie Bluetooth 5.2 et de la technologie Snapdragon Sound, désormais enrichie de la technologie aptX Losless de Qualcomm, pour offrir une qualité audio sans perte, même avec des supports sans fil. L’audio est ensuite relié à l’intelligence artificielle pour de nouveaux systèmes de reconnaissance vocale de plus en plus complexes, la suppression du bruit et l’ajustement automatique du volume en présence d’événements de diverses natures. En d’autres termes, la plateforme est capable de reconnaître les sons et de les supprimer, dans le cas d’un enregistrement vocal ou d’un appel, ou de régler le volume du haut-parleur ou du casque pour nous permettre d’entendre ces sons, ou de l’augmenter pour nous permettre d’entendre la sonnerie du téléphone ou la réception d’une notification.

Snapdragon 8 gen 1 : la sécurité

Et terminons par quelques mots sur la sécurité. Snapdragon 8 est la première plateforme à intégrer des technologies telles qu’un moteur de gestion de confiance dédié, qui vous permettra de créer et de vendre des NFT directement à partir de votre smartphone, et la toute nouvelle version d’Android Ready SE, la nouvelle norme permettant de numériser en toute sécurité des outils tels que vos clés de voiture, ou votre permis de conduire et d’autres documents. En outre, l’unité de traitement sécurisée de Qualcomm prend en charge l’iSIM, une carte SIM intégrée qui permet aux utilisateurs de se connecter rapidement et en toute sécurité aux réseaux sans carte SIM réelle.

Comme toujours, Qualcomm travaille main dans la main avec tous les grands fabricants de smartphones qui utiliseront la nouvelle plateforme Snapdragon 8 Gen 1 pour alimenter leurs modèles phares. Ces fabricants sont (par ordre alphabétique) : Black Shark, Honor, iQOO, Motorola, Nubia, OnePlus, OPPO, Realme, Redmi, Sharp, Sony Corporation, vivo, Xiaomi et ZTE. Les premiers produits équipés du nouveau SoC de Qualcomm seront disponibles à partir de fin 2021 et tout au long de 2022.

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