Parmi les nouveautés de la conférence Google I/O ont été annoncées les puces AI personnalisées de nouvelle génération Tensor Processing Units (TPU), il s’agit de la quatrième version de ces puces, qui selon l’entreprise doublent en vitesse par rapport aux précédentes. Google a été l’une des premières entreprises à miser sur les solutions TPU, dont les principaux défauts résident dans la difficulté de conception et la rapidité à devenir obsolète, mais parmi les avantages, il y a les performances, nettement supérieures aux solutions FPGA.

Le PDG de Google, Sudar Pichai, en a parlé il y a quelques minutes, expliquant que ceux-ci sont réunis dans des pods de 4 096 TPU et que chaque pod individuel est capable d’offrir plus de 1 exaflop de puissance de calcul. Elles seront utilisées pour fournir la puissance nécessaire à de nombreux services d’apprentissage automatique de Google, mais pas seulement, Google mettra également cette dernière génération de puces IA à la disposition des développeurs dans le cadre de sa plateforme Google Cloud.

Nouveau TPUv4

Selon les propos de M. Pichai, il s’agit d’une réalisation historique, car c’est la première fois qu’ils ont pu atteindre cette puissance de calcul, qui aurait autrement nécessité un superordinateur personnalisé. Leur mise en œuvre a déjà commencé et, bientôt, le nouveau TPUv4 pd sera mis en œuvre dans tous les centres de données de Google, contribuant non seulement à atteindre une puissance de calcul plus élevée, mais aussi à réduire davantage les émissions de carbone, puisque nombre d’entre eux fonctionneront à 90 % sans en produire.

Quant à la disponibilité pour les clients de Google Cloud, l’entreprise fait savoir qu’ils seront mis à disposition d’ici la fin 2021.

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